유다 백성들의 귀환 목적은 성전 중심에서 예배의 회복, 여호와 신앙의 회복 그리고 하나님과의 관계 회복입니다. 그렇기에 하나님께서는 성전이 다시 건축되게 하셨고, 세세한 부분까지도 잘 준비될 수 있도록 하셨습니다. 또한 죄로 인한 환부를 다 도려내는 신앙의 개혁을 통해 이제는 영적 회복에 따른 신앙의 유지를 이루게 하십니다


  제사장이요 바사 왕에게 지도자의 권세를 받고 예루살렘에 도착한 에스라를 그곳에 머물러 있던 백성들과 1차 귀환 때 온 백성들은 배타적으로 대했습니다. 그래서 하나님의 말씀도 듣지 않았습니다. 특히 하나님의 선택을 받은 백성으로서 바로 세워져있지 않고 하나님께서 금하신 이방인과 혼인하는 죄 가운데 처한 상태였습니다. 하나님의 거룩한 백성으로 회복하고, 거룩성을 유지하며 살아야 할 자들이 이런 지경에 있었던 것입니다. 이스라엘 민족은 여호와 유일신 신앙 가운데 모든 삶이 이루어져야 합니다. 그래서 에스라는 개혁 운동을 해서 그들이 죄의 자리에서 전환하게 해야 했습니다


  에스라는 1) 백성들이 이방인들과 혼인한 죄를 발견하고 하나님의 전 앞으로 나가게 됩니다. 그리고 지도자로서 그곳에서 엎드려 울며 회개합니다. 2) 하나님은 백성들이 지도자 에스라가 애통하는 모습에 감동하여 회개할 마음을 갖게 하셨습니다. 3) 에스라에게 도울 자를 붙여주십니다. 유대인이었던 엘람 자손 중 여히엘의 아들 스가냐가 에스라에게 바른 말로 제안하고 격려하게 되면서 에스라에게 힘이 되어줍니다. 또한 우리가 우리 하나님께 범죄 하여 아내로 삼았으나무엇이 죄인 줄 분명히 아는 것을 고백합니다. 그리고 이스라엘에게 아직도 소망이 있나니 율법대로 행할 것이라먼저 그는 백성들이 돌아오게 되는 에스라의 회개 기도를 통해 소망을 보게 됩니다. 백성들이 회개하여 죄에서 완전히 돌아서기만 한다면, 하나님께서 은총을 베풀어 주실 것과 여전히 백성들을 위하심에 소망을 보게 됩니다. 그동안 여호와의 말씀을 떠난 죄를 행하며 살아갔는데, 이제는 통회하는 마음을 갖고 하나님께 소망을 두어 다시 하나님의 백성으로 돌아갈 것을 고백하게 됩니다.


  그렇게 준비된 가운데 개혁의 실천 방안들이 발표됩니다.

1) 7유다와 예루살렘에 사로잡혔던 자들의 자손들에게 공포하기를 너희는 예루살렘으로 모이라”. 이들이 범한 죄는 개인적인 죄가 아닌 민족적인 죄로 회개해야 할 죄라는 것입니다. 그리고 그것은 하나님 앞에 죄이니 예루살렘 총회로 모이라는 것입니다. 그렇게 하지 않는 자는 신앙공동체로서 출교 될 것을 말합니다. 2) 9삼 일 내에모여야 합니다. 그만큼 그들의 죄가 중한 것을 깨닫고, 하루라도 빨리 신속히 모일 것을 말씀합니다. 3) 10, 11이방 여자를 아내로 삼아 이방 여인을 끊어버리라”. 인정을 끊어야 하는 일입니다. 부부가 나뉘고, 아버지와 자녀가 나뉘는 가정의 고통이 생기고 사회에 큰 혼란이 생기는 일입니다.


이렇게까지 해야 하나? 이렇게까지 해야 하는 일입니다.”


  이들은 하나님의 거룩해야 할 백성이고, 이들에 대한 하나님의 뜻이 순결하고 성결하고 거룩한 신앙 공동체가 되는 것이기 때문입니다. 반대하는 자들이 있습니다. 그래도 해야 할 일입니다. 꼭 지금 해야 하는 일이냐고도 할 수 있습니다. 큰 비로 사람들이 추워 떨겠지만 하나님께 돌아가는 일은 멈춰져서는 안 될 일입니다.


  인정과 인간의 도리를 내세우며 반대하여도 여호와 신앙을 회복하는 일, 성전과 예배가 중심된 생활로 회복하는 일, 하나님과 성경과 말씀이 중심이 되어 살아가는 신앙의 회복은 이렇게까지 해서라도 해야 합니다.’