교육 전문가들이 인간 교육에 대해서 말할 때, 가정교육의 중요성에 대해서는 잊지 않고 말하는 것을 보게 됩니다. 학교교육과 사회에서의 교육도 중요하지만, 가정에서 이루어지는 교육이야말로 정말 중요합니다. 학문적인 지식과 이론은 외부로부터 공급받을 수 있지만, 인격과 신앙, 성격과 정서는 가정에서부터 형성됩니다. 가정교육이 잘 이루어져야 믿음과 신앙의 사람이 될 수 있고, 인격적이고 정서적인 모습이 바르고 건강하게 형성될 수 있습니다.

오늘 성경 본문은 전통적인 신앙의 가정이 비참하게 무너지게 되는 장면을 보여주고 있습니다. 우리는 안타까운 이 기사를 통해서 많은 것을 배우게 됩니다. 이 가정은 엘리의 가정으로서, 아들들의 잘못된 행위로 그 가정은 하나님의 진노를 받습니다. 하나님께서는 그 책임을 아버지 엘리에게 엄중하게 묻고 계십니다. 엘리는 자신의 잘못으로 말미암은 이 일에 대해서 어떠한 변명이나 대꾸도 하지 못했습니다. 이러한 엘리의 모습을 보면서 가르치는 자로서의 부모의 모습, 교사의 모습을 잘 살피고 점검하여 현명한 가르침으로 신앙의 사람들을 양육하고 신앙의 가문을 바로 세우는 자들이 되시기를 바랍니다.

    우리는 이 말씀을 통해 신앙은 어떠한 일이 있어도 이어지고 계승되어야 한다는 것을 깨닫습니다. 우리가 신앙생활을 잘 한다면 우리의 자녀들도 그 신앙을 물려받고 이어져야 합니다. 교사들은 자신이 믿고 깨닫고 터득한 진리의 말씀들을 맡고 있는 아이들에게 잘 전해주어야 합니다. 엘리는 아론의 아들 이다말 계열의 대제사장이었으며, 무려 40년 동안 이스라엘을 다스린 사사였습니다. 그의 업적은 대단했고 많은 일들을 감당했지만, 그의 가문은 하나님의 준엄한 심판을 받고 망할 수밖에 없었습니다. 그 몰락의 이유는 엘리의 두 아들이 하나님께 드리는 제사를 멸시했기 때문입니다. 하나님께 드리는 제사를 멸시했다는 것은 제사를 받으시는 하나님을 무시하고 멸시한 것입니다. 아버지는 거룩한 제사장이었지만 자식들은 타락한 모습을 보여주고 있습니다. 이러한 모습을 통해 우리는 아무리 신실한 성도의 가정이라고 해도 신앙의 계승은 저절로 되지 않는다는 사실을 알 수 있습니다. 신앙의 계승은 적극적이고 철저하게 교육하고 훈련하는 일이 아니면 이어질 수 없습니다. 우리는 이러한 사실을 엘리의 가정을 통해 배워야 합니다.

    성경에는 이러한 엘리의 자녀들의 행실에 대해 불량하다고 말하고 있는데, 이것은 원어적으로 볼 때 벨리알의 아들들이라고 하는 뜻으로 해석됩니다. 이것은 상당히 불량하고 불경건하다는 의미를 담고 있는데, 하나님을 온전히 섬기지 못하고 방탕하게 살아가며 사악한 자들을 지칭하는 말입니다. 엘리의 아들들이 하나님을 몰라서 그랬던 것이 아닙니다. 그들은 늘 아버지를 통해서 하나님을 섬기는 것을 보았고, 가장 가까이에서 율법을 보며 자랐습니다. 그러나 그런 가정에서 자란 그들은 하나님을 몰랐습니다(12). 이 말은 그들이 하나님의 권위를 인정하지 않았다는 것을 의미합니다. 그래서 하나님의 심판을 두려워하지 아니하고, 하나님을 멸시하는 태도를 보였던 것입니다. 성경 창세기에는 아브라함의 자녀 이삭에 대해서 소개하고 있습니다. 이삭은 하나님의 말씀에 절대적으로 순종했던 사람으로, 그 믿음이 부모님보다 절대로 부족하지 않았습니다. 디모데 역시 그 어머니와 외조모의 영향을 받아 신실하고 충성스러운 믿음의 자녀로 성장하였습니다. 우리는 이러한 모습을 통해 신앙을 계승하는 일의 중요성을 깨닫고, 신앙과 믿음의 계승이 그 무엇보다 절실한 과제임을 기억해야 합니다.

    엘리는 이러한 아들들을 하나님보다 더 귀하게 여겼고, 하나님께서는 이러한 사실을 책망하셨습니다(29). 사실 대부분의 부모들은 자식들을 사랑하고 귀하게 생각합니다. 엘리도 그런 부모의 마음으로 자식을 생각했다고 볼 수 있겠지만, 우리는 엘리가 잊고 있는 것을 발견해야 합니다. 성경에는 너는 마음을 다하고 뜻을 다하고 힘을 다하여 네 하나님 여호와를 사랑하라.”는 말씀이 기록되어 있습니다(신명기 6:5). 우리는 최선을 다해 하나님을 사랑해야 하고, 하나님보다 더 사랑하거나 더 소중하게 생각하는 것이 있어서는 안 됩니다. 그러나 엘리는 이러한 사실을 잊었습니다. 우리가 자식을 사랑하는 것은 당연하지만 하나님보다 더 사랑하지는 말아야 합니다. 아브라함은 100세에 낳은 아들 이삭을 애지중지하며 키웠지만, 하나님보다 더 사랑할 수는 없었기 때문에 그럴 번제로 드릴 수 있었습니다. 엘리에게 자식들을 향한 사랑의 마음과 그들을 정말 귀하게 여기는 마음이 있었다면, 하나님을 온전히 섬길 수 있도록 가르쳐야 했습니다. 우리가 양육하고 가르치는 자녀들과 학생들을 정말 사랑한다면, 우리는 그들에게 참된 믿음을 심겨주는 일에 결코 소홀할 수 없습니다. 우리의 자녀들은 하나님께 드려질 생명이라고 하는 확고한 믿음과 신앙이 있어야 합니다. 그래야 우리에게 맡겨진 자들을 신앙과 생명의 길로 인도할 수 있습니다.

    또한 하나님께서는 엘리 가문에 내려질 심판에 대해, “내가 그의 집을 영원토록 심판하겠다고 그에게 말한 것은 그가 아는 죄악 때문이니 이는 그가 자기의 아들들이 저주를 자청하되 금하지 아니하였음이니라.”고 말씀하셨습니다(3:13). 엘리 가문의 몰락에 대한 잘못은 아들들이 했지만 그 아들들을 제대로 책망하지 않은 엘리에게 책임이 있습니다. 엘리는 아들들이 하나님의 제사를 멸시하고 업신여긴 사실에 대해서 알고 있었습니다. 하나님께 범죄한 사실에 대해서도 다 알고 있었습니다. 그렇다면 엘리는 아들들을 호되게 야단치고 불같이 책망해야 했습니다. 그러나 엘리는 그런 아들들을 타일렀을 뿐, 그들이 죄의 길에서 돌이키도록 하기 위한 어떠한 조치나 행동도 취하지 않았습니다. 부모는 불의한 자식을 훈계하고 책망할 책임이 있습니다. 매를 아끼는 자는 그의 자식을 미워하지만 자식을 사랑하는 자는 근실히 징계합니다(잠언 13:24). 아이의 마음에는 미련한 것이 얽혔으나 징계하는 채찍이 이를 멀리 쫓아냅니다(잠언 22:15). 아이의 마음에는 미련하고 어리석은 마음이 있어서 여호와를 경외하지 못하고 죄 지을 수 있는 요소들이 있는데, 채찍으로 인하여 그 모든 미련한 것들이 쫓겨나게 됩니다. 그러므로 자식을 사랑한다면 징계하는 채찍을 사용할 수 있어야 합니다. 자식들을 인본주의적인 관점으로 양육하며 그들을 징계하지 않은 엘리로 인해 그 아들들은 하나님의 말씀 밖의 모습으로 살아갔고, 그로 인해 엘리의 가문은 하나님의 심판을 받고 몰락하고 말았습니다.

    우리가 자녀들을 사랑하고 우리가 가르치는 학생들을 사랑한다면, 하나님의 말씀으로 철저하게 가르치고 훈계하고 훈련시켜야 합니다. 우리가 우리의 자녀들을 불량자로 만들지 말아야 합니다. 성경의 가르침을 계승하는 일이 중요하다는 사실을 깨닫고, 믿음의 본을 보이며, 필요하다면 징계를 해서라도 바른 길로 인도하는 현명한 부모와 교사가 되어서, 우리의 자녀들과 맡겨진 영혼들을 하나님께 귀하게 쓰임 받는 일꾼들로 가르치고 양육하며 살아가시기를 주의 이름으로 축원합니다.