만델라는 남아프리카 공화국의 첫 흑인 대통령이 되었습니다. 남아프리카 공화국은 인종차별이 극심한 나라였습니다. 만델라는 수많은 시련과 고통을 받았지만 그 모든 것을 인내하고 이겨냄으로 대통령의 자리까지 오르게 된 것입니다. 이 나라는 만델라 대통령을 통해 민주주의가 실현되고 인종차별도 사라지게 되었습니다. 지금도 만델라는 기독교 정신을 바탕으로 사람을 섬기고 사랑하는 정치를 하며 많은 사람의 존경과 지원을 받고 있습니다. 로마의 정치가이자 철학자였던 키케로는 “고난이 클수록 영광도 크다”라고 말했습니다. 만델라는 매우 큰 고난을 당했으나, 목표를 향한 계속된 도전은 어떠한 방해도 이겨낼 수 있었고 마지막에는 큰 승리를 쟁취할 수 있었던 것입니다. 성공하는 사람들의 공통된 특징은 고난과 시련을 끝까지 견디고 인내하는 것입니다. 하나님의 축복 또한 마찬가지입니다. 이스라엘 백성은 많은 시간 동안 고통 받았으나, 인내하고 기다림으로 말미암아 믿음을 지켜 가나안에 입성할 수 있었습니다. 이것은 철저한 하나님 중심의 신앙이 필요하다는 것입니다. 오직 하나님만을 바라 볼 수 있는 믿음이 하나님의 축복을 받을 수 있는 원리인 것입니다. 로마서 5장 3-4절에 “다만 이뿐 아니라 우리가 환난 중에도 즐거워하나니 이는 환난은 인내를, 인내는 연단을, 연단은 소망을 이루는 줄 앎이로다”라고 말씀하고 있습니다. 우리가 하나님 앞에서 성숙한 믿음을 가지고 신앙의 단면성으로 살아갈 때 하나님의 축복을 받을 수 있는 것입니다. 신앙에는 양면성이 없어야 하는 것입니다. 이스라엘의 여러 지파 중에서 레위 지파만 성막의 일을 감당하게 된 것은 오직 하나님만을 섬기고 살아가겠다고 결심한 믿음의 지파이기에 하나님의 성막을 위해 일할 수 있었던 것입니다. 오직 여호와 하나님만을 향한 믿음이 바로 믿음을 지킬 수 있는 강력한 힘을 만들 수 있는 것입니다. “축복에는 대가가 있다!” 그렇습니다. 하나님의 축복에는 환란과 고통을 인내하는 대가가 지불되어야 한다는 것입니다. 오늘 여러분들이 말씀을 통해 평생 축복 받는 성도들이 되시기를 축원합니다. 그러면, 어떻게 하면 우리가 평생에 복을 받고 살아갈 수 있겠습니까? 오늘 보신 본문 1절에 “이러므로 우리에게 구름 같이 둘러싼 허다한 증인들이 있으니” ‘구름같이 둘러싼 허다한 증인들’은 히브리서 11장의 믿음의 사람들을 의미합니다. 이들의 삶을 본받고 믿음을 따를 때 우리는 평생 복을 받을 수 있는 것입니다. 이 믿음의 사람들의 공통된 특징은 쉼 없는 믿음의 삶이었습니다. 아브라함과 모세와 엘리야의 경우가 그러했습니다. 이 외의 모든 신앙의 인물들은 쉼이 없는 믿음의 삶을 우리에게 보여주고 있는 것입니다. 우리가 평생 복을 받아 살아갈 수 있는 첫 번째 방법은, 바로 허다한 증인들의 증거를 들으며 살아가야 된다는 것입니다. 여러분, 이 신앙의 인물들이 모두 실패가 없었던 사람들이 아닙니다. 모두 다 좌절과 실패를 겪은 사람들이었습니다. 그러나 끝까지 포기하지 않고 인내하여 믿음의 승리를 일궈내어 신앙의 위대한 사람들이 된 것입니다. 여러분, 믿음의 조상 아브라함은 애굽에 내려갔을 때, 자기 아내 사라를 누이라고 거짓말을 하게 되는 실수를 하게 됩니다. 모세 또한 반석에서 물을 낼 때 하나님께 잘못한 것이 있었습니다. 하나님께서는 반석에 말씀으로 명령하라고 했지만, 모세는 자신의 의지대로 지팡이를 두 번 두드림으로 하나님의 말씀에 불순종했던 것입니다. 엘리야도 여호와 하나님의 불이 내려지는 축복과 기적을 경험했지만, 이후에 광야의 로뎀 나무 아래의 좌절과 실패를 경험했던 것입니다. 그러나 이 모든 사람들은 결국 이 실패를 이겨내고 정금과 같이 성숙한 참된 믿음으로 하나님의 사람이 되었던 것입니다. 시련과 좌절을 극복함으로 아브라함은 ‘믿음의 조상’으로, 모세는 ‘나의 종’으로 엘리야는 불 말과 불 병거를 타고 ‘승천하는 축복’을 누리게 되었던 것입니다. 여러분들도 이와 같이 믿음의 시련을 극복할 때 놀라운 하나님의 축복을 평생 누릴 수 있게 되는 것입니다. “고통이라는 것은 귀 먹은 세상을 깨우기 위한 확성기”인 것입니다. 우리나라의 질병과 군사적인 위기는 우리들을 깨우기 위한 축복의 보따리인 것입니다. 여러분, 우리가 평생의 축복을 받을 수 있는 두 번째 방법은, 믿음의 경주를 계속해야 된다는 것입니다. 본문 1절에 “모든 무거운 것과 얽메이기 쉬운 죄를 벗어버리고 인내로써 우리 앞에 당한 경주를 하며” 이 말씀은 현대를 살아가는 그리스도인들의 삶의 자세를 말하고 있는 것입니다. 경주에서 이기기 위해서는 끝까지 그 속도를 유지해야 되는 것입니다. 우리들은 믿음의 경주는 천국 가는 그 날까지 계속 되는 것입니다. 사단은 방해물을 우리 앞에 놓고 계속 달려가지 못하도록 합니다. 사단의 무기인 죄의 본성과 습관을 이기고 인내하여 경주를 끝까지 함으로 승리해야 하는 것입니다. 여러분들도 ‘벤허’라는 영화를 보셨을 것입니다. 주인공이 전차 경주 장면에서 여러 가지 방해에도 불구하고 승리하는 장면이 기억되실 것입니다. 여러분들이 믿음으로 이기겠노라 결심하시면 천사들이 우리를 돕고 하나님의 성령께서 도우심으로 끝까지 달려갈 수 있는 것입니다. 그러나 우리에게 어려움이 있습니다. 그 때에 오늘 본문 2절의 “믿음의 주요 온전하게 하시는 이인 예수를 바라보는” 믿음이 있어야 하는 것입니다. 우리는 예수 그리스도만을 바라보는 믿음이 있어야 하는 것입니다. 우리가 평생 복을 받을 수 있는 길은 오직 예수 그리스도를 바라보는 것입니다. 모든 시험을 이기신 예수 그리스도의 십자가를 바라보고 예수님을 따르고 예수님께서 보내주신 성령을 의지하여 살 때, 여러분들의 삶이 평생 복을 받아 누릴 수 있게 되는 것입니다. 이 은혜가 우리 모든 믿음의 경주자들에게 있기를 주님의 이름으로 간절히 축원합니다!