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영혼을 구원하는 일은 매우 어려운 일입니다. 그러나 그 일은 매우 소중한 일이기 때문에 우리는 그 일을 거부할 수 없는 것입니다. 여러분은 오늘 영혼 사랑의 중요성에 대해 깨달으셔야 할 것입니다. 하나님께서는 당신의 아들 독생자 예수 그리스도를 죽게 하면서까지 영혼을 사랑하신 것입니다. 바울사도 또한 복음 전하는 일을 위해 모든 좋은 조건들을 배설물처럼 버렸습니다. 왜냐면 복음증거가 그만큼 중요했기 때문입니다. 영국에 스펄젼 목사님을 아실 것입니다. 스펄젼 목사님의 영혼을 향한 복음증거의 열정이 미국까지 전파되었습니다. 스펄젼 목사님을 초청하는 단체에서는 50번의 설교를 해 주시면 5만불을 강사료로 지불하겠다고 하였습니다. 당시 5만불은 상당히 큰 액수였습니다. 하지만 스펄젼 목사님은 그 돈을 받지 않는다고 하였습니다. 왜냐면 영혼을 사랑하여 복음 증거 하는 일에 물질을 받는다는 것은 범죄 하는 일이 된다는 것이라고 말하고 거절하였다는 것입니다.

여러분 교회가 왜 영혼 구원을 소중하게 생각해야 하는 것입니까? 그것은 먼저 구원 받은 우리가 모든 영혼을 구원해야 하는 사명이 있기 때문입니다. 복음은 예수 그리스도의 제자들로부터 지금껏 전파되어 여기까지 끊어지지 않고 이어져 온 것입니다. 여러분 하나님의 뜻은 무엇입니까? 바로 영혼구원이라는 것입니다. 그렇다면 영혼구원이 왜 소중한 것입니까? 첫째는, 영혼구원은 하나님의 소원이기 때문입니다. 디모데전서 2장 4절에 “하나님은 모든 사람이 구원을 받으며 진리를 아는 데에 이르기를 원하시느니라” 고 했습니다. 모든 사람이 구원 받는 것은 하나님의 백성으로 자라가는 하나님의 가장 큰 소원인 것입니다. 예수님께서도 고백하셨습니다. “내가 온 것은 나를 보내신 이의 뜻을 감당하기 위하여 왔다고” 말입니다. 우리는 이 복음 증거를 위하여 열정을 가져야 하는 것입니다. 하나님이 기뻐하시는 일이기 때문에 그 일을 위하여 최선을 다 해야 하는 것입니다. 여호와 하나님의 소원하는 일은 바로 영혼 구원하는 것이므로 우리는 하나님의 뜻을 쫒아야 하는 것입니다. 미국의 대통령 중에 땅콩 농사를 지으셨던 지미 카터를 아실 것입니다. 그 분은 대통령이 되기 전에 1년에 300명에게 복음을 전했습니다. 그런데, 그가 대통령이 된 후에 자신이 대통령이 되기 위해 30만 명에게 홍보했으나, 하나님의 복음 전하는 일에는 소홀했던 것을 깨닫고 회개했다고 합니다. 바로 영혼 구원은 하나님의 소원이기 때문에 카터 대통령은 하나님 앞에 다시 복음을 증거 할 수 있었던 것입니다. 두 번째는, 영혼을 구원하지 않으면 그 영혼이 파멸되어 지옥에 가기 때문입니다. 성경에 천국과 지옥이 모두 다 나오는데 천국과 지옥 중에 어느 쪽의 이야기가 더 많이 나올까요? 바로 지옥에 관한 내용이 많은 것입니다. 왜냐면 우리에게 영혼을 향한 구원의 경각심을 갖게 하기 위해서 그렇게 지옥에 관한 것이 많이 기록되어 있는 것입니다. 마태복음 10장 28절에“ 몸은 죽여도 영혼은 능히 죽이지 못하는 자들을 두려워하지 말고 오직 몸과 영혼을 능히 지옥에 멸하실 수 있는 이를 두려워하라”고 했습니다. 마가복음 9장 49절에도 지옥에 관해 묘사되어 있습니다. 지옥은 마치 불로 소금 치듯 한다고 합니다. 여러분도 아시다시피 미꾸라지를 통에 넣고 소금을 치면 미꾸라지가 난리를 칩니다. 구더기도 죽지 않는 곳이 바로 지옥인 것입니다. 여러분이 예수를 전하지 않으면 여러분의 가족과 직장 동료 그리고 이웃들이 모두 지옥에 갈 수 밖에 없는 것입니다. 우리에겐 그들의 영혼을 구원해야 할 책임이 있는 것입니다. 오늘 보신 동영상 타이타닉이란 영화의 한 장면의 대사가 기억에 남습니다. “우리가 너무 늦게 왔는가?..”라는 대사인 것 같습니다. 너무 늦기 전에 우리는 영혼들에게 복음을 전해야 하는 것입니다. 여러분 독일에 니 묄러라는 목사님이 계셨습니다. 목사님은 감옥에서 고문당하는 중에 7번에 걸쳐 똑같은 꿈을 꾸었습니다. 꿈속에 심판대 앞에서 지옥으로 끌려가며 소리치는 사람이 있었습니다. “왜 나에게 복음 전해주지 않아 내가 지옥에 가게 하는가?”말을 하고 있는 그 사람은 바로 히틀러였습니다. 그리고 그 후 목사님은 감옥에서 히틀러에게 복음 전하지 못한 것을 회개하고 많은 사람에게 복음을 전하며 살아갔습니다.

여러분, 우리는 시간이 많지 않습니다. 우리가 전도할 이유는 명확합니다. 그것은 하나님의 강력한 소원이고, 그들이 나를 통해 구원 받지 못하면 지옥 갈 영혼이 될 수밖에 없기 때문입니다. 성도 여러분, 지옥 갈 영혼을 구원하셔서 하나님의 뜻과 소원을 이루어 가시는 하나님의 자녀들이 되시기를 간절히 소원합니다.